Flora e Fauna

A ilha da Madeira reúne um conjunto de características únicas que a tornam diferente de qualquer outro lugar no Mundo.

Na verdade, a flora da Madeira, devido á sua diversidade, exuberância e singularidade, apresenta-se como um dos principais atractivos para os amantes da natureza e dos passeios a pé. Como forma de melhor estudar esta diversidade subdividiu-se a ilha em quatro andares fitoclimáticos.

Numa caminhada até aos 200 metros de altitude destacam-se espécies como: Mathiola maderensis (Goivo da Rocha); Cynara Cardunculus (Cardos); Musschia áurea; Helichrysum melaleucum (Perpétua Branca); Helichrysum devium (Perpétua de São Lorenço); Andryala crithmifolia (Andríala); Argyranthemum pinnatifidum ssp. Succulentum (Estreleira); Maytenus dryandri (Bucho da Rocha); Dracaena draco (Dragoeiro).

No segundo andar fitoclimático que pode atingir os 600 metros, encontramos um ambiente climático mais húmido e fresco onde abundam espécies características de uma floresta de transição, tais como: Apollonias barbujana (Barbusano); Myrica faya (Faia das Ilhas; Salix canariensis (Seixeiro); Ilex canariensis (Azevinho).

Entre os cerca 600 e os 1300 metros de altitude, ainda é possível encontrar consideráveis núcleos de Laurissilva em bom estado de concervação. Esta floresta da Laurissilva é frequentemente banhada por nevoeiros produzidos pelas massas de ar húmido que proporcionam a existência de espécies únicas no Mundo, como por exemplo Laurus azorica (Loureiro); Persea indica (Vinhatico); Ocotea foetens (Til); Clethra arbórea (Folhado); Taxus baccata (Teixo); Geranium palmatum (Gerânios); Ranunculus cortusifolius (Ranúnculos); Dactylorhyza foliosa (Orquídia da Serra); entre outras plantas que proporcionam um autentico regalo para todos aqueles que as admiram.

De salientar, que a floresta da Laurissilva dá abrigo a uma grande multiplicidade de invertebrados, moluscos e insectos endémicos, assim como coelhos, morcegos, entre outros. Naturalmente é de evidenciar a avifauna, onde podemos contemplar os tímidos e espectaculares voos do endémico Pombo Trocaz – considerado como a ave emblemática da Laurissilva.

Nas regiões mais elevadas da ilha, onde se respira o ar puro e fino da montanha, as baixas temperaturas marcam presença, predominando tufos de vegetação rasteira como os núcleos dos diversos tipos de Urze, os musgos, líquenes, Aeonium glandulosum (Ensaiões), Thymus caespititius (Alecrim da Serra); Armeria maderensis (Arméria); Viola paradoxa (Violeta Amarela); Orchis scopulorum (Orquídea bastante rara)

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